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Symptômes de cortisol élevé : que signifient-ils ?

Qu’est-ce que le cortisol?

Le cortisol est appelé hormone du stress en raison de son rôle dans la réponse au stress du corps. Mais le cortisol est plus qu’un simple stress.

Cette hormone stéroïde est fabriquée dans les glandes surrénales. La plupart des cellules de notre corps possèdent des récepteurs au cortisol qui utilisent le cortisol pour diverses fonctions, notamment:

  • régulation de la glycémie
  • réduction de l’inflammation
  • régulation du métabolisme
  • formulation de la mémoire

Le cortisol est important pour votre santé, mais une trop grande quantité peut causer des ravages sur votre corps et causer un certain nombre de symptômes indésirables.

Symptômes de cortisol élevé

Quels sont les symptômes du cortisol élevé?

Une concentration élevée de cortisol peut provoquer un certain nombre de symptômes dans tout votre corps. Les symptômes peuvent varier en fonction de l’augmentation du taux de cortisol.

Les signes et symptômes généraux d’une trop grande quantité de cortisol incluent:

  • gain de poids, principalement autour de la section médiane et du haut du dos
  • prise de poids et arrondissement du visage
  • acné
  • peau amincissante
  • ecchymose facile
  • visage rouge
  • guérison ralentie
  • faiblesse musculaire
  • fatigue sévère
  • irritabilité
  • difficulté de concentration
  • hypertension artérielle
  • mal de tête

Que signifient les niveaux élevés de cortisol?

Un taux élevé de cortisol peut signifier plusieurs choses.

Une concentration élevée de cortisol peut être appelée syndrome de Cushing. Cette condition résulte de la production excessive de cortisol par votre corps. (Des symptômes similaires peuvent survenir après la prise de fortes doses de corticostéroïdes. Il est donc recommandé de les exclure avant de tester le syndrome de Cushing).

Certains symptômes courants du syndrome de Cushing comprennent:

  • dépôts graisseux dans la section médiane, le visage ou entre les épaules
  • vergetures violettes
  • gain de poids
  • blessures à guérison lente
  • peau amincissante

Plusieurs facteurs peuvent contribuer au développement d’un taux élevé de cortisol.

Stress

Le stress déclenche une combinaison de signaux provenant des hormones et des nerfs. Ces signaux entraînent la libération par vos glandes surrénales d’hormones, notamment d’adrénaline et de cortisol.

Le résultat est une augmentation de la fréquence cardiaque et de l’énergie dans le cadre de la réponse au combat ou au vol. C’est la façon dont votre corps se prépare à des situations potentiellement dangereuses.

Le cortisol aide également à limiter les fonctions qui ne sont pas essentielles dans une situation de combat ou de fuite. Une fois la menace passée, vos hormones retrouvent leur niveau habituel. Tout ce processus peut être une bouée de sauvetage.

Mais lorsque vous êtes constamment stressé, cette réponse ne s’éteint pas toujours.

Une exposition à long terme au cortisol et à d’autres hormones du stress peut causer des ravages dans la quasi-totalité des processus de votre corps, ce qui augmente le risque de nombreux problèmes de santé, des maladies cardiaques et l’obésité à l’anxiété et à la dépression.

Problèmes de glande pituitaire

L’hypophyse est un organe minuscule à la base de votre cerveau qui contrôle la sécrétion de diverses hormones. Les problèmes liés à l’hypophyse peuvent entraîner la production insuffisante ou excessive d’hormones, y compris l’hormone adrénocorticotrope. C’est l’hormone qui déclenche la libération du cortisol par les glandes surrénales.

Les conditions hypophysaires qui peuvent causer des niveaux élevés de cortisol incluent:

  • hyperpituitarisme (hyperactivité de l’hypophyse)
  • tumeurs hypophysaires bénignes, y compris les adénomes
  • tumeurs hypophysaires cancéreuses

Tumeurs des glandes surrénales

Vos glandes surrénales sont situées au-dessus de chaque rein. Les tumeurs des glandes surrénales peuvent être bénignes (non cancéreuses) ou malignes (cancéreuses) et avoir une taille variable. Les deux types peuvent sécréter des niveaux élevés d’hormones, y compris le cortisol. Cela peut conduire au syndrome de Cushing.

De plus, si la tumeur est suffisamment grosse pour exercer une pression sur les organes voisins, vous remarquerez peut-être une douleur ou une sensation de plénitude dans l’abdomen.

Les tumeurs surrénales sont généralement bénignes et touchent environ 1 personne sur 10 ayant un test d’imagerie de la glande surrénale. Les cancers de la surrénale sont beaucoup plus rares.

Effets secondaires des médicaments

Certains médicaments peuvent entraîner une augmentation du taux de cortisol. Par exemple, les contraceptifs oraux sont liés à une augmentation du cortisol dans le sang.

Les médicaments à base de corticostéroïdes utilisés pour traiter l’asthme, l’arthrite, certains cancers et d’autres affections peuvent également entraîner des taux de cortisol élevés lorsqu’ils sont pris à fortes doses ou pendant une longue période.

Les corticostéroïdes couramment prescrits comprennent:

  • prednisone (Deltasone, Prednicot, Rayos)
  • cortisone (acétate de cortone)
  • méthylprednisolone (Medrol, Paquet de doses de méthylPREDNISolone)
  • dexaméthasone (Dexamethasone Intensol, DexPak, Baycadron)

Le fait de trouver la bonne dose et de prendre les corticostéroïdes tels que prescrits peut aider à réduire le risque de taux élevés de cortisol.

Les médicaments stéroïdiens ne doivent jamais être arrêtés sans diminution progressive. Un arrêt brusque peut provoquer de faibles niveaux de cortisol. Cela peut provoquer une hypotension artérielle et une glycémie, voire un coma et la mort.

Consultez toujours votre médecin avant de modifier votre schéma posologique lorsque vous prenez des corticostéroïdes.

L’œstrogène

L’œstrogène en circulation peut augmenter les niveaux de cortisol dans votre sang. Cela peut être causé par la thérapie aux œstrogènes et la grossesse. Une concentration élevée d’œstrogènes dans le sang est la cause la plus fréquente de taux élevés de cortisol chez les femmes.

Devrais-je voir un médecin?

Si vous pensez que votre taux de cortisol est élevé, il est important de consulter un médecin pour un test sanguin. Une concentration élevée de cortisol provoque des signes et symptômes communs pouvant être causés par de nombreuses autres maladies. Il est donc important de confirmer la cause de vos symptômes.

Si vous présentez des symptômes pouvant être causés par des taux de cortisol élevés, votre médecin pourra vous recommander les tests suivants:

  • Tests d’urine et de sang de cortisol. Ces tests mesurent les niveaux de cortisol dans votre sang et vos urines. Le test sanguin utilise un échantillon de sang prélevé dans votre veine. Un test appelé test d’excrétion de cortisol urinaire libre de 24 heures est utilisé pour vérifier votre urine. Cela implique de collecter l’urine sur une période de 24 heures. Les échantillons de sang et d’urine sont ensuite analysés en laboratoire pour déterminer les niveaux de cortisol.
  • Test de salive de cortisol. Ce test est utilisé pour vérifier le syndrome de Cushing. Un échantillon de salive recueilli la nuit est analysé pour voir si vos niveaux de cortisol sont élevés. Les niveaux de cortisol augmentent et diminuent tout au long de la journée et diminuent considérablement la nuit chez les personnes sans syndrome de Cushing. Des niveaux élevés de cortisol la nuit indiqueraient que vous pourriez avoir le syndrome de Cushing.
  • Tests d’imagerie. Un scanner ou une IRM peuvent être utilisés pour obtenir des images de votre glande pituitaire et de vos glandes surrénales afin de rechercher des tumeurs ou d’autres anomalies.

Des niveaux élevés de cortisol non gérés peuvent avoir de graves conséquences sur votre santé. Un taux élevé de cortisol non traité peut augmenter le risque de problèmes de santé graves, notamment:

  • maladie cardiovasculaire
  • l’ostéoporose
  • résistance à l’insuline et diabète
  • troubles psychiatriques

La conclusion

Tout le monde a un taux élevé de cortisol de temps en temps. Cela fait partie de la réponse naturelle de votre corps aux menaces de danger. Cependant, un taux élevé de cortisol sur une longue période peut avoir des effets durables sur votre santé.

Si vous présentez des symptômes de cortisol élevé, il est préférable de commencer par un test sanguin pour déterminer le niveau élevé de votre taux de cortisol. Sur la base de vos résultats, un médecin peut vous aider à réduire la cause sous-jacente et à rétablir votre niveau de cortisol à un niveau sans danger.

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